Introducción

Feb7
Estado de las observaciones (actualizado el 7 de febrero). Verde: datos obtenidos. Rojo: falta de datos debido a problemas atmosféricos y técnicos. Amarillo: falta de datos debido a otros trabajos programados para el telescopio.

¿Qué es PALE RED DOT?

Es un proyecto de divulgación científica para mostrar al publico cómo los científicos se enfrentan de forma práctica a grandes preguntas : ¿hay planetas como la Tierra alrededor de las estrellas mas cercanas?

¿Por qué se llama PALE RED DOT?

En 1990, la sonda Voyager 1 en su ruta hacia el espacio interestelar mandó una imagen del Sistema Solar interno en la que la Tierra ocupaba un solo píxel. Esta imagen de la Tierra fue bautizada como ‘Pale Blue Dot’ (Punto Azul Pálido), y fue usada de inspiración para uno de los últimos ensayos del célebre astrónomo Carl Sagan ‘Pale Blue Dot : A vision of the human future in Space’ (Un punto azul pálido: una vision del futuro humano en el espacio’).  El ensayo, junto a los trabajos de Sagan, han sido la inspiración a toda una generación de cazadores de planetas. Dado que Proxima Centauri -o simplemente Proxima– es una estrella enana roja, un planeta rocoso a su alrededor mostraría tintes rojizos. Incluso en el caso de que el programa logre detectar algo, la información obtenida será muy limitada (periodo orbital y masa), incluso menos que la información en el pálido pixel azul de la Voyager 1… ¡al menos de momento!

¿Qué tiene de especial este proyecto?

Proxima Centauri es la estrella más cercana al Sol. El descubrimiento de un planeta con características parecidas a la Tierra sería muy emocionante. Después de mucho tiempo y muchos equipos tomando datos sobre Proxima y añadiendo observaciones recientes, una señal parece despuntar por encima del ruido que podría indicar la presencia de tal planeta. El proyecto Pale Red Dot va a tomar observaciones adicionales con la cadencia óptima para confirmar o refutar este tipo de señales, y va a hacerlo de forma abierta al público interesado a través de Internet y las redes sociales. Uno de los objetivos de la campaña es promocionar las Ciencias, la Tecnología, la Ingeniería y las Matemáticas en la sociedad e inspirar a nuevas generaciones de científicos.

¿Cómo se organiza una campaña científica como esta?

Las observaciones se basan en propuestas mandadas y aceptadas por los comités de asignación de tiempo de los observatorios implicados: ESO, LCOGT, SPACEOBS y BOOTES. Las propuestas están motivadas por el análisis exhaustivo de los datos acumulados durante muchos años por varios grupos de investigación. Los observatorios y otras instalaciones de investigación avanzadas están mayoritariamente financiados por los gobiernos, grandes consorcios internacionales y por fundaciones privadas.

¿Cómo vais a anunciar los resultados?

Como en cualquier trabajo científico moderno, los análisis y resultados tienen que ser revisados por la comunidad antes de ser anunciados públicamente. Después de la campaña (acaba el 1 de abril), empieza el análisis intensivo de los datos. Una vez podamos derivar conclusiones cuantitativas (por ejemplo; el planeta está o no con tal grado de certidumbre), se escribe todo en un artículo y se manda a una revista científica. Llegado este punto, científicos no relacionados con el proyecto revisan los datos y los análisis de forma crítica, sugieren cambios, o directamente rechazan el artículo si se detectan errores de procedimiento o interpretación fundamentales. Esperamos que los datos sean de suficiente calidad como para permitir una interpretación sencilla de las observaciones, ¡pero quién sabe!

A search for Earth-like planets around Proxima Centauri