Centaurus rising above La Silla observatory

Lancement !

… comme ça vous espérez trouver un point rouge pâle ?

Oui! Nous pensons qu’il existe peut-être une petite planète en orbite autour de l’étoile la plus proche du voisinage solaire, une étoile naine M appelée Proxima Centauri. Mais il pourrait aussi s’agir d’activité magnétique. Nous observerons Proxima pendant deux mois avec l’instrument HARPS, la machine à découvrir les exoplanètes, au télescope de 3,6m de l’ESO et avec deux réseaux de télescopes plus petits. Un telle campagne d’observations ne devrait laisser aucun doute quant à la nature du signal Doppler, mais… attendez une seconde !

Un signal Doppler??@#!… qu’est-ce que ça peut bien être? Une étoile naine M magnétique, est-ce que c’est le surnom d’une chanteuse de métal gothique ? Une campagne de deux mois ? Ça a l’air long et ennuyeux ! Vous ne pouvez pas trouver des planètes autrement ? Ça ne serait pas mieux avec un télescope spatial ? Combien de temps avant que l’on puisse se rendre sur ces planètes ? …

Pour répondre à ces question, et à bien d’autres, nous publierons sur le site palereddot.org des articles écrits par des scientifiques de renom traitant des planètes extrasolaires, de la recherche de la vie au delà de la Terre, d’instruments présents et futurs, et de ce que nous pensons à propos de la vie, de l’univers et du reste… 😉

Comme tout les  bonnes choses dans la vie, Pale Red Dot sera une expérience intense mais (trop) courte. Une fois que toutes les données auront été acquises (fin mars), le coeur du travail commencera : l’analyse des données, et le site sera mis en veille pour quelques temps. Après cela les résultats seront envoyés à une revue scientifique à comité de lecture, et alors seulement nous pour annoncer le (glorieux ?) dénouement. Qui sait ce qui se produira ! Ce travail pourra prendre des mois, mais nous ferons de notre mieux pour vous tenir informés.

Vous voulez savoir si cette planète existe ? Nous aussi ! Alors restez connectés…

… et alors quel genre d’article allez vous publier ?

  • Les articles Expert insights et Expert opinions sont écrits par des pionniers de la recherche d’exoplanètes, des responsables de missions spatiales et d’instruments équipant des télescopes géants, des visionnaires et autres étoiles montantes de la recherche d’exoplanètes et de la physique stellaire. Les Expert opinions seront toujours publiés le dimanche (parfait pour accompagner les croissants), et les Expert insights pendant la semaine (excellent pour lire dans le tram’).
  • Les articles Observatory life présenteront le fonctionnement des différents observatoires et l’acquisition de données astronomiques avec des instruments de pointe. Les photos du quotidien et les vidéos des coulisses en feront partie ! 
  • Les articles Project updates seront mis en ligne chaque vendredi et souligneront les temps forts de la semaine, y compris les récriminations habituelles contre le mauvais temps. Nous n’obtiendrons aucune donnée si le temps est couvert, c’est pour cela que les astronomes sont parmi les rares à parler avec intérêt du temps qu’il fait.

Alors, êtes-vous prêts à suivre en temps réel notre chasse à l’exoplanète ?

Si vous avez des questions, nous y répondrons avec plaisir sur Twitter, @Pale_Red_Dot et #PaleRedDot.

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