Observando en ESO I. La casa de huéspedes

por Alexandre Santerne, ESO Photo Ambassador & investigador en exoplanetas en el Instituto de Astrofísica e Ciências do Espaço (Portugal)

General view of the gardens of ESO's guesthouse
Vista general de los jardines de la casa de huéspedes de ESO. Imagen creada por Alexandre Santerne/ESO

Los observatorios de La Silla y Paranal son dos de los lugares donde las observaciones de ESO tienen lugar. Los observatorios son lugares de trabajo como nuestras oficinas, pero situados a 11 000 km de Europa, y uno necesita varios días para viajar hasta ellos. Cuando viajamos a Chile como astrónomos visitantes[1], la primera parada es la casa de huéspedes de ESO. Situada en Santiago de Chile, la casa de huéspedes es un lugar silencioso y tranquilo donde normalmente se para por una noche para recuperar fuerzas del vuelo transoceánico hasta desde Europa (14 horas de vuelo, mas 5 horas de jet-lag), y prepararse para el horario nocturno de las observaciones.

 inner garden at ESO's guest house
Vista del jardín interior de la casa de huéspedes. Imagen por Alexandre Santerne/ESO

La casa de huéspedes tiene una docena de habitaciones con un bonito jardín botánico y una pequeña piscina privada. El sitio mas importante es, sin embargo, la sala de estar/comedor donde compartimos desayuno, comida y/o cena o incluso la hora del pisco sour [2] con otros astrónomos visitantes e ingenieros de otros países miembros de ESO [3].

ESO guest house living room. Image credits : Alexandre Santerne/ESO
Sala de estar de la casa de huéspedes de ESO. Imagen por : Alexandre Santerne/ESO

Las discusiones típicamente son sobre ciencia, observaciones, condiciones meteorológicas así como nuevos instrumentos siendo desarrollados en ESO; como por ejemplo la nueva generación de instrumentos para el VLT (Very Large Telescope – Telescopio Muy Grande)[4] y el European Extremely Large Telescope (Telescopio Europeo Extremadamente Grande) de 39 metros de diámetro [5]. Además de proporcionar acceso a instalaciones científicas punteras, las instalaciones de ESO son sitios ideales para conocer otros astrónomos y iniciar colaboraciones internacionales.

Notas:
[1]- Para minimizar costes de operaciones, la mayoría de obsevaciones en telescopios de ESO se ejecutan en modo servicio por astrónomos en plantilla de ESO especializados en el uso de instrumentos. Aún así, en algunos casos, algunas observaciones particularmente delicadas requieren la participación en vivo del astrónomo que las propuso. En estos casos se nos llama “astrónomos visitantes” (visiting astronomers).

[2]- Pisco Sour es una bebida popular Chilena (Peruana y Boliviana depende de a quien preguntes) que contiene Pisco (licor parecido al Brandy), limón y a veces clara de huevo.
[3]- Los miembros de ESO son Austria, Bélgica, Brasil, República Checa, Dinamarca, Francia, Finlandia, Alemania, Italia, Países Bajos, Polonia, Portugal, España, Suecia, Suiza y el Reino Unido. http://www.eso.org/public/about-eso/memberstates/
[4]- ver http://www.eso.org/public/teles-instr/vlt/vlt-instr/
[5]- ver http://www.eso.org/public/teles-instr/e-elt/