Centaurus rising above La Silla observatory

¡DESPEGAMOS!

… ¿así que esperáis encontrar un punto rojo pálido?

¡Así es! Pensamos que puede haber un pequeño planeta orbitando nuestra vecina estelar más cercana -una estrella enana M llamada Próxima Centauri-, pero quizá solo se trate de actividad magnética. Vamos a observar Próxima durante dos meses con el instrumento cazador de planetas HARPS y con dos redes de telescopios menores. Este monitoreo debería esclarecer la naturaleza de la señal Doppler, pero… ¡espera un segundo!

¿¿Señal Doppler?? ¿¿Eso qué es?? Una enana M magnética… ¿es una banda de rock? ¿Durante dos meses? ¡Eso suena muy aburrido! ¿No podéis encontrar planetas de otra forma? ¿No habría que hacerlo desde el espacio? ¿Cuándo podremos visitar esos planetas?

Para responder estas y muchas otras preguntas, palereddot.org publicará artículos de científicos relevantes de todo el mundo que nos hablarán sobre planetas extrasolares, la búsqueda de vida más allá de la Tierra, instrumentación y planes futuros, y sobre lo que pensamos sobre la vida, el universo y todo lo demás…

Como las cosas buenas de la vida, Pale Red Dot será intenso pero corto. Cuando hayamos tomado todos los datos (hacia finales de marzo), empezará un exhaustivo análisis y esta web entrará en una breve pero necesaria hibernación. Después, los resultados se enviarán a una revista de revisión por pares y solo entonces se producirá el glorioso (o decepcionante) anuncio. ¡Nadie sabe lo que va a pasar! El proceso puede llevar varios meses, pero haremos todo lo que esté en nuestras manos para manteneros informados.

¿Queréis saber si existe un planeta alrededor de la estrella más cercana al Sol? ¡Nosotros también! Manteneos atentos.

… ¿y qué clase de artículos vais a publicar?

  • Los artículos de expertos (Expert Insights) y las opiniones de expertos (Expert Opinions) son artículos escritos por pioneros en la búsqueda de exoplanetas, líderes de misiones espaciales y de instrumentos de los mayores telescopios del mundo, visionarios y toda clase de estrellas en alza en el campo de los exoplanetas y de la física estelar. Las opiniones de expertos siempre se publicarán los domingos (perfecto para acompañar unos churros durante el desayuno), mientras que los artículos de expertos aparecerán entre semana (ideal para leer de camino al trabajo).
  • Los artículos sobre La vida en el observatorio (Observatory life) tratarán sobre el trabajo en diferentes observatorios y sobre cómo se toman las observaciones en ellos. ¡Incluyendo fotos y vídeos de lo que pasa entre bambalinas! Los artículos sobre la vida en el observatorio se publicarán los sábados.
  • Las actualizaciones del proyecto (Project updates) se publicarán todos los viernes y contendrán los hitos conseguidos durante la semana, incluyendo nuestras habituales quejas sobre el mal tiempo. No podremos conseguir nada si está nublado, así que los astrónomos están realmente interesados en hablar sobre el tiempo.

¿Estáis preparados para uniros a nuestra caza en directo de un exoplaneta?

Si tenéis alguna pregunta, estaremos encantados de responderla en Twitter, @Pale_Red_Dot y #PaleRedDot.

Vídeo en alta resolución y descripción disponibles en http://www.eso.org/public/announcements/ann16003/

(Traducido del inglés por Rubén Herrero Illana)

One thought on “¡DESPEGAMOS!”